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岳州之戰:75歲八旗老將不戰而逃,咸豐皇帝將如何處置?
2022/08/27
2022/08/27

1852年12月,一份從湖北送來的「奏報」,呈送給咸豐。內容大概是:「湖北提督,75歲的八旗老將博勒恭武率800兵馬布防,與2000太平軍發生遭遇。提督奮勇當先,與太平軍激烈廝殺,此時另一支太平軍從側后殺來。提督在激戰中受傷,而太平軍人數眾多,難以取勝,只好退守省城。」

從「奏報」內容上看,八旗老將博勒恭武很厲害,75歲的高齡還奮勇殺敵,著實不簡單,誰說八旗不能打?那麼,事實果真如此嗎?咸豐皇帝批復:「朕未深信,覽曷勝憤懣。」意思是,我不相信,看了這份「奏報」就惱火,你們不要再欺騙我了。咸豐龍顏大怒,博勒恭武結局如何?一起來看看。

1852年6月,太平軍進入湖南,東王楊秀清在道州做出決策,準備進軍南京。8月,西王蕭朝貴率2000兵馬奔襲長沙,陣亡沙場。接著,楊秀清率主力攻打長沙,圍困城池八十多天,卻未能攻克長沙,只好繼續北上。

太平軍進入湖南,清軍惶恐不安,湖北巡撫常大淳、湖北提督博勒恭武擔心太平軍進入湖北,攻打武昌,便派兵南下部署防務。博勒恭武,滿洲正白旗人,身經百戰,此時擔任湖北提督,地位顯赫。提督,相當軍軍分區司令,是綠營軍的最高武將。

博勒恭武從湖北南下,率1300兵馬駐扎在岳州,兵力還算可以。要知道,清軍采取分散布防,一座城池能有上千「綠營兵」已經不錯了。要知道,林鳳祥率兵北伐時,天津城內的綠營兵才800。南京,清朝第二大城市,常駐綠營兵也才五千。

也許大伙會有疑問,區區1300兵馬,如何抵御數萬精銳的太平軍呢?從防守一方來說,清軍可以招募城內「勇夫」,可以依靠團練,還能得到省內其他部隊的增援,守衛城池壓力不大。如何防守有方,岳州還是可以堅持一陣子,等待援軍來解圍。

湖北提督,地位顯赫,還是正白旗出身,按理說博勒恭武應該不差,實則令人大跌眼鏡。太平軍攻打岳州,水陸并進,兵力在5萬人左右。問題時,太平軍的前鋒不是很多,清軍抵御一陣還是可以的,博勒恭武是毫無作為。

史料記載:「賊距離城池六十里,博提督即時出城,該通判等以城中有餉銀、火藥等物資,恐資敵用,設法將餉銀一百五十六擔,以及火藥搬運下船。至初三日午刻,賊已進城,兵將全行潰散。」這是湖南巡撫張亮基的「奏報」:太平軍還沒到岳州,博勒恭武等要員,全部逃走了。

金田起義以來,太平軍能戰斗的兵馬不足一萬,卻能橫掃八旗、綠營,如入無人之境,清軍的戰斗力可想而知。博勒恭武說自己英勇反擊,與太平軍廝殺,受了重傷,不得已才撤退,咸豐自然不信。因為,類似博勒恭武的「奏報」,咸豐看多了。清軍真的那麼勇猛,太平軍早就滅了。

張亮基的「奏報」傳來,咸豐皇帝大怒,下令捉拿博勒恭武,交給刑部處置。史載:「除已革提督博勒恭武由該大迅速查奏外,岳州知府廉昌、巴陵知縣胡方谷、參將阿克東阿等,交由刑部議處。」可知,咸豐是動了真格。

岳州,位于洞庭湖畔,是進入長江的要塞。岳州失守,與其僅一江之隔的湖北省會武昌也保不住。武昌,千里長江上的咽喉,太平軍一旦奪取武昌,清朝的長江防線就崩潰。如此,咸豐必須要追究責任,博勒恭武逃不掉了。

丟失岳州,博勒恭武也知道難逃一死,便化妝逃走,躲避朝廷追捕。離開家鄉之前,博勒恭武對其兒子貴山說,如果朝廷捉拿緊急,追問我的下落,你就說家父重傷而亡。如果朝廷只是意思一下,你就說家父去外面治療。

史料記載,貴山回復朝廷官員,其內容如此:「伊父前擬就江南就醫,今改道由河南行走。伊父曾言,如果探聽消息緊急,即報病故,將敕書原領札付暨行營,關防一并帶往。」不得不說,博勒恭武夠狠,一次又一次欺騙咸豐。

不戰而逃,丟失岳州,還再三欺騙皇帝,咸豐豈能容忍。咸豐下令,安徽、江蘇、湖北、湖南、江西、河南等各省總督、巡撫,全力捉拿博勒恭武。一旦抓到人則就地正法,不要再上奏朝廷,也不要給他求情。膽敢求情,則不可寬恕。

咸豐皇帝下令各省捉拿,博勒恭武化妝北上,想尋找一塊隱居之地,了此一生。行走到順天府時,被當地官員捉拿,經貴山確認無誤后,交給刑部處置。來到刑部時,博勒恭武還辯駁說:岳州兵力太少,湖南省內各路兵馬拒絕增援,將帥畏懼太平軍,方才導致岳州失守。城池失守,我有責任,愧為八旗,其他人就沒有責任嗎?我此次前來燕京,就是給皇帝奏報,說明情況。

博勒恭武所說沒說,各路清軍將帥確實不敢增援,畏懼太平軍。但是,作為岳州守將,還是湖北提督,博勒恭武不戰而逃就說不過去了。為了整肅軍紀,讓其他各路將帥敬畏,咸豐下令處死博勒恭武,這是太平軍興起以來,首位被清朝處死的要員。后來湖北巡撫青麟、兩江總督何桂清,都是如此辦理。

博勒恭武事件表明,咸豐想重振八旗、綠營,要求鎮壓太平軍。但是,效果并不明顯,八旗、綠營這兩支「經制軍」已經腐朽不堪,不是太平軍的對手。要想擊敗太平軍,挽救清朝,咸豐還得依靠曾國藩、胡林翼的「湘軍」。


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