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魏武卒:戰國首支特種兵,驚艷陰晉之戰,40年后卻迅速衰敗
2023/01/05
2023/01/05

前言

三家分晉的故事,想必文史愛好者都不陌生。智氏總領晉國軍國事務時期,智瑤提出「光復晉室」的想法,希望通過晉國內部四家士大夫「智氏、韓氏、趙氏、魏氏」集體向晉室贈送土地,以此來擴大晉國的影響力,重回晉文公時代的巔峰。沒想到,智瑤的理想很豐滿,現實卻很骨感。說服韓魏兩大家族后,趙氏死活不肯出讓土地,因此導致戰國時期有名的晉陽之戰。

晉陽之戰,原本眼看滅亡在即的趙氏,通過說客成功離間智瑤與韓趙三家聯軍,讓韓趙兩家在大戰爆發前夕臨陣倒戈,晉國智氏從此除名歷史。晉陽之戰的影響遠不如此,更為以后「韓趙魏」三家分晉奠定基礎。

魏武卒誕生的背景

韓趙魏成功地瓜分晉室土地以后,原有的春秋五霸分裂成為戰國七雄,從春秋向戰國時代的序幕就此拉開。最初韓趙魏三家分贓時,基本上按照原有的土地為輪廓,排列順序是北方是趙國、東西方向是魏國,韓國夾在中間。魏國為什麼占據東西方向呢?正是因為韓國將魏國的土地從中間一分為二。

如此一來,魏國的局勢很尷尬,本身土地沒有連接成片,主要的土地全部在西邊與強大的秦國相鄰,東邊小部分土地又與另一個超級對手齊國相鄰。內憂暫且不說,眼看著日漸強盛的秦國,時刻做好縱橫東向的準備,齊國也經常虎視眈眈伺機而動。

一代雄主魏文侯為了擺脫被動尷尬的局面,先后任用翟璜、李悝等人推行變法,雖然一定程度上讓魏國煥然一新,但距離強秦還有很大的差距。後來,吳起的出現讓才真正地幫助魏文侯「強兵」的愿望。通過吳起訓練出的「魏武卒」,魏國成為戰國七雄中首個霸主。

魏武卒的主要戰績

放在戰國時代,提起魏武卒會讓人有一種不寒而栗的感覺。吳起帶出的這支部隊,人數不多卻很精悍,多的時候不過數萬人。這麼一支小型古代「特種兵」自創辦至退出歷史舞台,總共47年的時間里,有過72場大戰,其中64場大獲全勝,8場和解。自人類文明以來,沒有一支部隊能夠與之齊名。

魏武卒最鼎盛時期,連「虎狼之師」著稱的秦軍都聞風喪膽,一度讓秦國向魏國低頭服軟。魏武卒先是奪取函谷關要地,不斷地給秦國施加壓力,讓秦國不得不出讓黃以西250公里的土地,將秦國死死地扼制在華山以西。

秦國與魏國數十次交手中,讓魏武卒出盡風頭的是陰晉之戰。此戰,吳起手里僅有5萬魏武卒,秦國卻興師50萬之眾,打算采取巨石拍卵的策略,一舉消滅魏國的生力軍。戰爭的結果讓歷史大跌眼鏡,吳起用5萬步卒,加上100輛戰車和3000騎兵,居然讓50萬秦軍東向挺進的計劃破滅,吳起和他的魏武卒從此揚名天下。

魏武卒的基本情況

魏武卒換做今天的話說叫做「特種兵」,它的奇特之處不僅裝備先進,而且選拔嚴格。

裝備方面:

鐵制兵器取代銅質兵器。春秋時期,中原地區的冶煉技術核心是晉國,三家分晉后,由韓魏兩國繼承晉室原有的生鐵冶煉。魏國依靠先進的冶煉工藝,鍛造出大量的鐵制兵器給魏武卒裝備。生鐵經過鍛造要遠遠比青銅鋒利,魏武卒裝備上鐵制武器后,史書評價說「甲兵犀利」。改組裝備,以重型裝備為主,戈劍弓箭全副武裝。實際上,吳起是將多個兵種集合到一個兵種。讓所有的魏武卒全部裝備「戈、劍、弓、箭」,這樣做的目的很簡單,士兵由原來的單一兵種變成綜合兵種,遠程可以用弓箭;中距離可以用戈,近距離肉搏直接用刀劍。再加上這些都是鐵制武器,殺傷力和戰斗力大到驚人。

士兵選拔:

吳起真不愧是天才的軍事家,他看到魏國過去選拔士兵的標準太過寬松,軍人本身是一個極其考驗毅力和體力的職業,選拔那些體質不達標的人,無異于濫竽充數,一旦開戰進不可攻、退不能守,絲毫發揮不出戰爭的意義。所以,吳起上書要求魏文侯改變士兵選拔標準。

魏武卒的選拔標準很苛刻,所有想要入伍的男性,必須身披三層重甲、手執長戈、腰佩利劍、背插旗幟、身帶錦弩和50發箭、三天糧食,能夠在一天內跑步完成100里,才可以成功入圍。試想,這樣的體能標準選拔出的人才基本都是「力士」一級的軍人,戰場上的戰斗力可想而知。

魏武卒的退出

凡事有一利必有一弊。魏武卒確實有著驚人的戰斗力,戰斗力的背后是高昂的軍費開支。魏武卒本身屬于募兵制,相當于職業軍人,不但可以免除賦稅,還可以定期領取俸祿。再加上,魏武卒的裝備都是鐵制武器,戰國時代的生鐵冶煉才剛剛興起,屬于極其稀有的金屬資源,對于魏國的負擔相當沉重。

還有一個重要原因,隨著魏武卒的普及化,很多人品嘗到作為武卒的甜頭,高額的俸祿使得他們家產豐厚,久而久之這些人便喪失戰斗力,原因是一旦戰死會失去收入來源,只有活著才能領錢,所以後來的魏武卒也不像以前那樣玩命打仗。

吳起不愧為軍事級的歷史人物,他幫助魏國訓練的魏武卒從一登場便驚艷四方,短短不到半個世紀,創造出人類史上不敗的神話,只是歷史從來都是「其興也勃焉,其亡也忽焉」。魏武卒的缺陷隨著時間的推移,越發地表現出來,最終魏國成也魏武卒,敗也魏武卒。


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